Kento Híbrido… Un concepto sencillo en la práctica

Diseñado específicamente para cartón ondulado, Kento Hybrid toma lo mejor de ambos mundos, utilizando flexografía para imprimir fondos extensos para ahorrar en costosas tintas digitales, y utilizando inyección de tinta de una sola pasada para imprimir gráficos de alta definición para ahorrar en planchas de impresión.

Presentado en 2021, Kento Hybrid recibió un premio a la innovación de FEFCO -la Federación Europea de Fabricantes de Cartón Ondulado- y cuenta con 3 instalaciones activas, dos en EE. UU. y una en EMEA.

Investigación continua

En los últimos tres años, los representantes de Kento Digital Printing, Javier Quesada, cofundador, y Lloyd Kent, vicepresidente de Kento North America, mantuvieron cientos de reuniones con propietarios y gerentes de plantas de conversión, discutiendo los impulsores que impulsan a muchos a comprar impresoras digitales de una sola pasada, y también por qué tantos han optado por no adoptar la impresión de una sola pasada hasta la fecha.

Estos hallazgos han sido impulsores clave para el desarrollo del concepto Kento Hybrid y su hoja de ruta de innovación, lo que ha dado como resultado la primera impresión viable que combina hasta tres unidades flexográficas + inyección de tinta de una sola pasada + troqueladora rotativa, lo que promete aumentar el retorno de la inversión y la OEE de las plantas de cartón ondulado nuevas y existentes.

La impresión digital sobre cartón ondulado es insignificante

Basado en información recopilada por KENTO a partir de la interacción comercial con empresas de cartón ondulado.

La impresión digital mundial de cartón ondulado es insignificante, con solo un 0,3%. Con ~10 años de impresoras de una sola pasada para cartón ondulado en el mercado, está claro que la adopción de una sola pasada es insignificante. Otras industrias, sobre todo las baldosas cerámicas, han experimentado una tasa de transformación del 95% de analógico a digital en el mismo período.

Veamos los principales factores por los que no se ha producido esta misma transformación en el cartón ondulado.

Barreras para una digitalización más rápida del cartón ondulado

El equipo de KENTO detectó y documentó los principales obstáculos para la adopción de la impresión digital en la industria del cartón ondulado, y ha presentado propuestas para superar estas barreras:

  • Coste de la impresión con tintas digitales ► impresión híbrida
  • Proceso de troquelado separado ► RDC en línea para digital
  • Capex de una sola vez ► soluciones modulares y escalables
  • Punto dulce muy estrecho ► aplicabilidad más amplia

Coste de la impresión con tintas digitales ► impresión híbrida

El principal inconveniente de la impresión digital en cartón ondulado es principalmente el coste de la tinta, que es de 8 a 10 veces mayor que el de las tintas flexográficas. En menor grado, los cabezales de impresión tienen una vida útil finita que aumenta el costo de los consumibles.

El alto costo de la tinta tiene un efecto perjudicial en la economía de una hoja impresa, en muchos casos el costo de la tinta por MSF supera con creces el costo del papel por MSF.

Con la adopción limitada de la industria de una sola pasada, el consumo general de tinta digital es bajo, lo que significa que los precios de la tinta siguen siendo altos. Hasta que se produzca un cambio masivo en la adopción, es imperativo minimizar la tinta digital utilizada para los colores sólidos.

La respuesta de Kento: Una impresora híbrida de cartón ondulado utiliza flexografía para colores sólidos o especiales, y digital de una sola pasada para gráficos HD. Ahorro de hasta un 80 % en costes de tinta digital

Proceso de troquelado separado ► RDC en línea para digital

Otro inconveniente de la impresión digital ha sido su incapacidad para imprimir y convertir en una sola pasada. Para los segmentos de mercado de alto margen, esto puede no ser un gran problema, pero para los proyectos de menor margen es un factor decisivo.

La respuesta de Kento: Un módulo de troquelado rotativo en línea, ejecutado por el mismo software que controla toda la máquina. El primer Kento Hybrid con RDC en línea se instalará en los EE. UU. en el cuarto trimestre de 2024.

Capex de una sola vez ► solución modular y escalable

El hecho de que muchas impresoras de una sola pasada sean dolorosamente actualizables, o no se puedan actualizar en absoluto, es un gran inconveniente para muchos propietarios potenciales.

Buscan máquinas robustas que puedan funcionar bien y durar 15-20+ años en su entorno hostil, y que puedan actualizarse y actualizarse según sea necesario para satisfacer las demandas cambiantes de sus clientes y del mercado.

La respuesta de Kento: Kento ofrece una solución modular y escalable, comenzando con una máquina básica de bajo gasto de capital para ingresar al mercado de la impresión digital y escalar bajo demanda, aliviando las preocupaciones de evolución y obsolescencia.

Punto dulce muy estrecho ► aplicabilidad más amplia

Lo digital ha demostrado ser rentable para cajas o expositores de alta calidad, en tiradas cortas, de hasta 10 MSF. Para crecer, los costos de impresión deben ser más bajos, lo que permite que la impresión digital se expanda a segmentos importantes a los que actualmente no se puede acceder. Las formas más lógicas de ahorrar costes son la reducción del precio de la tinta digital y/o un menor uso de tinta digital.

La respuesta de Kento: El principio básico de la impresión híbrida se hace evidente aquí; el uso de flexografía para fondos extensos reduce el uso de tintas digitales y sus costos hasta en un 80%, y el uso de inyección de tinta para detalles HD ahorra en planchas, llegando a ser imbatible en tiradas de impresión de hasta 100 MSF.

Innovación impulsada por el mercado

Incluso cuando Kento Hybrid era solo una idea en la mente de sus fundadores, escuchar a los gerentes de planta y el estudio continuo del mercado de la impresión digital han sido cruciales en la línea de tiempo de desarrollo de la empresa.

El concepto en sí recibió un premio a la innovación antes de que se entregara la primera máquina, y la experiencia con 2 impresoras en América y otra en Europa han sido grandes oportunidades para discutir y explorar nuevas ideas con los visitantes de los centros de demostración de Kento en América y Europa.

La característica clave para 2024

Los equipos de diseño e ingeniería de Kento han estado ocupados. Los últimos modelos incluyen curado UV LED, nuevas opciones de software para la gestión del color y una troqueladora rotativa en línea muy necesaria, lo que convierte a Kento Hybrid en una verdadera máquina de planta de cartón ondulado de conversión.

La escalabilidad es la palabra clave para 2024. Como consecuencia de su diseño modular, las pequeñas empresas ahora tienen la oportunidad de comenzar a experimentar los beneficios de la impresión híbrida con el Kento Hybrid «Explorer», el modelo más simple con solo un alimentador, una unidad flexográfica y una impresora de una sola pasada, con un Capex similar a una impresora de varias pasadas.

Esta máquina básica puede crecer en características para satisfacer las nuevas necesidades o demandas del mercado agregando unidades flexográficas adicionales, troquelado rotativo, OPV y módulos de imprimación.

Las operaciones medianas y grandes pueden considerar la Kento Hybrid «Performer», con 2 unidades flexográficas, o el «convertidor» Kento Hybrid, una solución completa con 3 unidades flexográficas, la troqueladora rotativa en línea y de una sola pasada más ancha entre su alimentador inferior y el apilador.

Kento Híbrido
Módulos
KH ExplorerKH PerformerKH Converter
AlimentadorXXX
Flexo 1 (sin estucar)XXX
Flexo 2 (estucado) XX
Flexo 3 (Especialidad)  X
Secador XX
Primer XX
Secador XX
Módulo de transición XX
Inyección de tinta de una sola pasadaXXX
Barniz de sobreimpresión XX
Secador XX
Troqueladora rotativa  X
Apilador XX

Para saber más sobre Kento Hybrid

► Solicite un folleto técnico de Kento Hybrid

► Solicite una demostración en vivo en línea o en el sitio